Alcântara tem cerca de 21 mil habitantes e mais de 360 anos de história. Fundada em 1648, séculos antes da Era Sarney, a cidadezinha colonial, a 30 km de barco de São Luís, tem na sua arquitetura os sinais dos seus tempos de glória. Felizmente, barões e escravos deram lugar a uma charmoso destino turístico, ideal para um bate e volta a partir da capital Maranhense. E antes de tudo, eu já respondo: vale a pena SIM fazer turismo em Alcântara.

Alcântara, o que é isso? Até uma semana antes de embarcar ao Maranhão, eu nunca tinha ouvido falar de Alcântara. E com apenas um dia livre em São Luís, precisei escolher entre conhecer o centro histórico da capital ou embarcar para essa vizinha totalmente desconhecida por mim. Foi assim, na dúvida, que decidi fazer turismo em Alcântara. No fim do dia, tive a certeza de que acertei na escolha, e agora vou dar todas as dicas sobre como chegar, o que fazer, restaurantes, licores, guia turístico, pousadas, o museu gratuito e onde se hospedar em Alcântara.

Pousadas em Alcântara

Alcântara MA, a maravilha histórica do Maranhão

Já estive em algumas importantes cidades históricas da América do Sul, como Pirenópolis, Santos, Colônia del Sacramento, Paraty e Ilhéus, por exemplo, e nenhuma delas me pareceu tão genuína quanto Alcântara (talvez pelo calor e pelo acesso complicado, que deixa o turismo de massa distante). Eu cheguei lá com a expectativa baixa, subi a ladeira quase arrependido e, em direção ao Pelourinho, fui cedendo aos encantos da cidade.

Se você, assim como eu, tiver que escolher entre conhecer o mal preservado centro histórico de São Luís ou a simpática cidade colonial de Alcântara, não pense duas vezes: vá direto fazer turismo em Alcântara, seguindo algumas das dicas a seguir.

Como chegar em Alcântara

Por terra a partir de São Luís, a viagem de 430 km leva mais de 7 horas para ser feita. Então, nem pense nisso. Vá como todo mundo, atravessando de barco a baía de São Marcos, numa viagem de 30 km pelo mar. O transporte mais barato e utilizado por turistas e moradores sai do Cais da Praia Grande, no Centro Histórico de São Luís. Leve dinheiro, porque as empresas NÃO aceitam cartão. O tempo da travessia é de mais ou menos 1h30.

Vá de estômago vazio: a baía tem ondas grandes e os barcos sobem e descem sem parar. Eu nunca tinha sofrido com maresia e acabei fiquei muito zonzo na volta. Quase sempre tem alguém em pânico no barco. Talvez muita gente tenha lido essa notícia e outras do tipo, que não são raras.

Preço: R$ 20 ida + R$ 20 volta no catamarã Lua Nova. Nos barcos de madeira é R$ 15 o trecho. Preferi ir no catamarã porque o guia disse que sacode menos.

Horários de saída: alguns blogs informam que os barcos partem entre 7h e 10h. O site de um dos barcos avisa que o mais tarde sai 9h30. Mas cheguei lá 9h15 e já tinha perdido todas as saídas oficiais. Por sorte o catamarã Lua Nova estava atrasado e consegui embarcar. Confira as tabelas de horários em alguns sites, que podem ficar desatualizados, porque os horários mudam de acordo com a maré. Vale ligar nos telefones indicados para confirmar. Iate LuzitânaCidade Bela • Travessia São Marcos

Vale a pena contratar guia turístico em Alcântara

Planejando a viagem, eu havia lido sobre a péssima experiência que o blog Matraqueando teve com um guia de Alcântara. Por conta disso, embarquei decidido a andar por conta própria. Mas aí, logo no Catamarã, conversei com guia Cláudio e decidi conhecer a cidade guiado por ele. Foi a melhor escolha. Acho que tive a sorte de ter o melhor guia turístico de Alcântara.

O Cláudio, além de conhecer cada detalhe da história, da arquitetura e ser um apaixonado por Alcântara, ele também é restaurador e dono da Pousada e Restaurante Tijupá, onde ele me ofereceu água e um mamão colhido do quintal. Se ele não estiver no barco ou na chegada em Alcântara, procure por ele na pousada ou ligue antes pra lá. (Telefone 99 99133-2009)

Valor: R$ 20 por pessoa. Foi o dinheiro mais bem gasto na minha viagem pelo Maranhão. Se eu tivesse explorado Alcântara sem guia, teria perdido tempo em ruas erradas e não saberia nada da rica história da cidade. Valeu, Cláudio!

 

O que fazer em Alcântara

Apesar de ser uma linda cidade histórica, Alcântara não tem grandes atrações em particular. A viagem vale pelo conjunto da obra: arquitetura preservada, ruínas, igrejas do tempo da escravidão, vistas pro mar, um pequeno museu gratuito, bons restaurantes, comida típicas e cenários que garantem excelentes fotos.

Entrei apenas no Museu Casa Histórica de Alcântara, que tem um acervo com objetos antigos de uma casa de famílias e outras relíquias da cidade. Mobiliária, louças, acessórios e azulejos históricos estão expostos na casarão, que fica no Largo de São Matias, o ponto central da cidade histórica e lugar mais relevante do turismo em Alcântara. Entrada gratuita. Mais aqui o museu.

Em rua histórica de Alcântara, entrada da Pousada Lamaison du Baron
Casinhas coloridas, mais um charme da arquitetura de Alcântara.

Não sou de fazer turismo religioso e prefiro não dar audiência para as igrejas, mas se você gosta, ou simplesmente admira a arquitetura das igrejas e catedrais coloniais, vai gostar muito de Alcântara, que tem uma igreja da Candelária, construída pelos escravos e onde eles assistiam às missas exclusivas para negros. Mais um símbolo do terrível período da escravidão.

Sob o calor úmido do Maranhão, em horário de sol a pino, preferi não almoçar na cidade. Comi apenas picolés pelo caminho, aproveitando os preços baixos dos mercadinhos. No fim, comprei também um Doce de Espécie, iguaria que existe somente em Alcântara e sobre a qual eu havia lido em vários blogs. Comi só por curiosidade e achei DELICIOSO. Tanto que voltei 3 vezes na mesma loja e por fim acabei comprando uma bandeja pra viagem. Além de ser gostoso e matar a fome, é muito barato.

Loja de Doce de Espécie em Alcântara. Fica na ladeira da chegada, acima do Terminal Hidroviário.
Pelourinho e antiga cadeia de Alcântara.
Vista para uma das praias de Alcântara.

O licor de Alcântara também é de primeira! O guia Cláudio me levou na casa da Dona Joralda, que faz o mais famosos licor de Alcântara, em sabores típicos da região. Provei o de tamarindo e de jenipapo. Os dois são excelentes, mas sem dúvidas o de tamarindo é o melhor. Comprando com a própria Joralda, sai muito mais barato do que comprar na loja do Terminal Hidroviário, que revende seus licores. Melhor do que o licor da Joralda, só o que provei na Pousada e Restaurante Tijupá.

Outro atrativo da cidade, que eu não fiz a menor questão de conhecer, é a base de Alcântara. Se você gosta de histórias de gastos inúteis e fracassos nacionais. O centro de lançamento de foguetes brasileiro, localizado em ponto estratégico para empreitadas espaciais, é um assunto polêmico até hoje. Olha a treta aqui no jornal.

Licor da Joralda, em sabores típicos da Maranhão

A cidade tem alguns bares, o guia disse que aos finais de semana é bom de reggae e certamente tem outras atrações históricas que merecem ser conhecidas em detalhes. Como só pretendi conhecer o básico e percorrer as ruas históricas, o bate e volta foi suficiente, inclusive porque tive um bom guia, como falei no início. Pra ver mais dicas sobre o que fazer em Alcântara e como é passar noite por lá, leia este artigo do Viaje na Viagem, contando sobre a experiência.

Onde se hospedar em Alcântara

Seguindo a dica do Viaje na Viagem, de passar a noite na cidade, pra ver a vida acontecer sem a influência do sol escaldante do Maranhão, da próxima vez quero me hospedar em Alcântara. Vi pousadas charmosas na cidade, em lindas casas históricas, por preços muito em conta. Atualmente, apenas 3 pousadas de Alcântara estão disponíveis para reserva no Booking. São elas:

Pousada dos Guarás

Pousada da Josefa

Pousada do Sôssego

Mas a cidade tem algumas outras opções e dá pra arriscar chegar sem reserva, principalmente em baixa temporada. Indico a própria pousada Tijupá, do guia Cláudio. É um lugar simples, muito bem localizado no centro histórico e o mais importante: tem ar-condicionado, além do excelente licor e do restaurante especializado em pratos típicos. Abaixo, fotos da Pousada Tijupá.

Como entram e saem pousadas novas todos os dias dos sistemas de reservas, fique de olho em todas as pousadas de Alcântara disponíveis aqui no Booking.

E veja também mais dicas da minha viagem pelo Maranhão, uma expedição de 10 dias nos Lençóis Maranhenses, passando por São Luís, Barreirinhas e Atins, até finalizar a viagem com este último passeio em Alcântara.

 Como economizar na viagem:  

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